제목: 여성 리더십에 대한 새로운 논의가 필요한 시점

원제: It’s Time for a New Discussion on “Women in Leadership”

Summary by Soo Ah Lee

* 본 요약문은 2014년 3월 28일 HBR Blog에 Avivah Wittenberg-Cox씨가 기고한 글을 요약한 내용입니다. 원문은 다음 주소로 가시면 보실 수 있습니다. http://blogs.hbr.org/2014/03/its-time-for-a-new-discussion-on-women-in-leadership

이제 성별에 관한 문제를 새롭게 바라보아야 할 시점이 다가온 것 같습니다. 현재 독일의 수상, IMF총재, 미 연방준비제도 이사회 의장이 여성입니다. 제네럴모터스, IBM, 록히드 마틴 역시 여성이 CEO입니다. 전 세계 대학졸업자의 60%가 여성이며, 여성이 거의 대부분 소비재의 구매 의사결정에 관여하고 있습니다. 미국에서 30세 이하 여성들의 수입이 남성 동료들을 앞지르고 있으며, 미국 가구의 40%는 여성이 가장입니다. 제가 함께 일하고 있는 많은 기업들, 그리고 이란, 브라질부터 러시아까지 많은 국가들에 이르기까지, 기업의 관리자들은 젊은 여성들이 동료 남성 지원자들에 비해 확실히 성과가 우수하기 때문에 여성을 채용한다고 말하고 있습니다.

그러나, 이제는 오랫동안 끌어왔던 여성의 문제 또는 평등의 이슈에 대한 논의로부터, 이를 거대한 비즈니스 기회로 초점을 맞추어야 할 시점입니다. 문제보다는 해결책을 찾아야 하며, 좀 더 남성과 여성이 균형된 비즈니스를 위한 로드맵, 기업과 관리자들을 이해시키고, 남성과 여성이 균형되었을 때 얻을 수 있는 이점에 대해 논의해야 합니다.

이러한 변화를 통해 이제는 남성과 여성이 균형된 리더십 팀을 구축하는 기업과 리더들에게는 무엇이 제대로 되어 있는지 분석해보고, 더 나아가 이것을 경쟁적 우위라는 것으로 어떻게 활용할지에 대해 생각해봐야 할 시점입니다.

현명한 리더들은 기업에서의 남성과 여성의 성별 균형이야 말로 더 나은, 더 많은 지속적 성과를 창출한다고 이해하고 있습니다. 인과 관계에 대한 회의론이 있기는 하지만, 남성과 여성과 여성의 균형이 더 잘 잡힌 리더십 팀을 가진 기업이 그렇지않은 기업에 비해 뛰어난 성과를 보인다고 합니다. 그래서, 지금은 남성과 여성이 균형된 조직을 구축할 수 있도록 하는 리더십 역량에 초점을 맞추는 것이 더 이치에 맞습니다.

남성과 여성이 균형된 조직을 구축하는 데에는 일종의 스킬과 결단, 그리고 용기가 필요합니다. 이러한 조직을 구축하는 것은 배울 수도 있기도 하고, 용기를 북돋움으로써, 혹은 보상을 함으로써 가능하기도 합니다. 이는 최고의 회사가 하는 일이기도 하고, 다른 변화관리 안건과 함께 책임이 리더에게 부과되기도 합니다.

그러나 오늘날, 많은 남성과 여성 관리자들은 성별에 대한 문제에 관해서는 대체로 교육을 받은 적이 없습니다. 전세계의 많은 비즈니스 리더들은 대학 졸업자의 대부분이 여성이라는 점, 남성과 여성이 일하는 방법의 차이를 잘 인식하지 못하고 있으며, 특히 고위 임원들은 남성과 여성의 서로 다른 커뮤니케이션 스타일이나 커리어 관리에 있어서의 주기 등을 인정하고 잘 관리하기보다는 무시해오곤 했습니다. 같은 이유로, 균형 그 자체가 더 나은 성과, 더 나은 혁신, 더 나은 고객 관리에 기여할 수도 있다고 생각하는 데에도 익숙하지 않았습니다. 그래서 이제는 여성의 승진보다는 남성과 여성의 균형된 조직을 구축하고 관리할 수 있도록 이들을 교육시켜야만 합니다.

이러한 변화를 지지하는데 필요한 역할은 “여성”보다는 “균형”에 보다 초점을 맞춘, 기업의 성과와 거버넌스에 초점을 맞춘 외부 감시 단체일 수도 있는데, 이들은 우리가 생각하는 이러한 리더십을 확대시킬 수 있는 힘있는 세력이 될 수도 있을 것입니다.

세계는 가장 역사적이며 평화로운 혁명 중의 하나인, 즉 성별의 사회적, 교육적, 경제적 힘에 대한 재균형이 점진적으로 일어나고 있습니다. 따라서, 많은 비즈니스와 리더들은 이러한 변화와 이에 따른 결과를 더 잘 이해해야 할 것입니다. 그리고, 이러한 변화가 모든 남성과 여성 그리고 지구상의 어린이들의 인생을 바꾸고 있고, 이는 현명한 기업에게 기회와 경쟁적 우위를 가져다 주고 있습니다. 누가 이러한 사실을 놓치고 싶을까요?

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